Ирландия — кельты, замки и лепреконы

Ирландия. Замок Бэлликарбери

Ирландия занимает большую часть одноимённого острова. Площадь страны чуть более 70 000 квадратных километров, население около 4,5 миллионов человек. Климат очень благоприятный - острову отдает своё тепло Гольфстрим, а рельефом Ирландия похожа на чашу с приподнятыми краями и низменным центром. Холодный воздух на равнины практически не проникает. Такой климат благоприятен для круглогодичной зеленой растительности, из-за обилия которой Ирландию часто называют «Изумрудный остров».
Благодатность климата природа компенсировала отсутствием полезных ископаемых. Месторождения некоторых металлов и угля есть, но они весьма невелики. Главным природным ресурсом страны считается торф, однако даже с его учётом добывающая промышленность даёт только 3% ирландского ВВП.
Административно Ирландия поделена на 4 провинции, 28 графств и 3 отдельных города - столица Дублин, Голуэй и Корк.

Ирландия — литература, танцы, спорт и виски

Флаг и герб Ирландии имеют долгую историю. На гербе изображена арфа, которую, по преданию, боги даровали правителю Ирландии Дагде, дабы его подданным было веселее исполнять, ставшие столь популярными в наше время, ирландские танцы. Арфа была известна в Ирландии уже в XI веке. В 1541 году она стала символом Королевства Ирландии. Арфа вполне могла оказаться и на национальном флаге Изумрудного острова, однако в 1921 году предпочтение было отдано триколору как флагу республиканцев, победивших в Гражданской войне.

Зелёно-бело-оранжевый флаг придумал ирландский революционер Томас Мегер в 1848 году. Полотнище этих цветов он использовал как символ участия ирландцев и канадцев во французской революции 1848 года (Мегер по происхождению был ирландцем, но родился на острове Ньюфаундленд, флаг которого тогда был похож на нынешний ирландский). В Ирландии флаг этих цветов впервые подняли во время Пасхального восстания в 1916 году. Пятью годами позже триколор стал официальным символом страны, а в 1937 году его статус был закреплён в конституции. По самой распространённой трактовке зелёный цвет символизирует католиков, оранжевый - протестантов, а белый - мир между двумя конфессиями.

Милан — город в Италии

Миланский кафедральный собор

Милан — город в Италии, незаслуженно обделённый столичным статусом. Изделия миланских модных домов, промышленная продукция, финансовая мощь и достопримечательности Милана известны всему миру - только вот столицей объединённого итальянского государства в середине XIX века по политическим причинам стал Рим, оставив Милану звание административного центра Ломбардии. Впрочем, в эпоху Наполеоновских войн побыть столицей Цизальпинской республики Милан все-таки успел.

Римский Медиолан, позже трансформировавшийся в Милан, несколько раз разрушался, но удобное месторасположение в межгорной котловине снова и снова привлекало сюда людей. В XIII веке это был один из самых богатых городов Европы. В те годы такое звание означало, что на город обратит внимание любой более или менее сильный сосед. И действительно, история Милана помнит интервенции испанцев, французов, австрийцев, не говоря уж о более древних завоевателях. Однако город Милан всегда быстро заживлял раны и продолжал развиваться. Даже после ковровых бомбардировок англо-американской авиации в 1943 - 1945 годах город восстановил свой промышленный потенциал менее чем за 10 лет.