Ирландия — кельты, замки и лепреконы

Ирландия. Замок Бэлликарбери

Ирландия занимает большую часть одноимённого острова. Площадь страны чуть более 70 000 квадратных километров, население около 4,5 миллионов человек. Климат очень благоприятный - острову отдает своё тепло Гольфстрим, а рельефом Ирландия похожа на чашу с приподнятыми краями и низменным центром. Холодный воздух на равнины практически не проникает. Такой климат благоприятен для круглогодичной зеленой растительности, из-за обилия которой Ирландию часто называют «Изумрудный остров».
Благодатность климата природа компенсировала отсутствием полезных ископаемых. Месторождения некоторых металлов и угля есть, но они весьма невелики. Главным природным ресурсом страны считается торф, однако даже с его учётом добывающая промышленность даёт только 3% ирландского ВВП.
Административно Ирландия поделена на 4 провинции, 28 графств и 3 отдельных города - столица Дублин, Голуэй и Корк.

Ирландия — литература, танцы, спорт и виски

Ирландская волынка

Флаг и герб Ирландии имеют долгую историю. На гербе изображена арфа, которую, по преданию, боги даровали правителю Ирландии Дагде, дабы его подданным было веселее исполнять, ставшие столь популярными в наше время, ирландские танцы. Арфа была известна в Ирландии уже в XI веке. В 1541 году она стала символом Королевства Ирландии. Арфа вполне могла оказаться и на национальном флаге Изумрудного острова, однако в 1921 году предпочтение было отдано триколору как флагу республиканцев, победивших в Гражданской войне.

Зелёно-бело-оранжевый флаг придумал ирландский революционер Томас Мегер в 1848 году. Полотнище этих цветов он использовал как символ участия ирландцев и канадцев во французской революции 1848 года (Мегер по происхождению был ирландцем, но родился на острове Ньюфаундленд, флаг которого тогда был похож на нынешний ирландский). В Ирландии флаг этих цветов впервые подняли во время Пасхального восстания в 1916 году. Пятью годами позже триколор стал официальным символом страны, а в 1937 году его статус был закреплён в конституции. По самой распространённой трактовке зелёный цвет символизирует католиков, оранжевый - протестантов, а белый - мир между двумя конфессиями.

Милан — город в Италии

Миланский кафедральный собор

Милан — город в Италии, незаслуженно обделённый столичным статусом. Изделия миланских модных домов, промышленная продукция, финансовая мощь и достопримечательности Милана известны всему миру - только вот столицей объединённого итальянского государства в середине XIX века по политическим причинам стал Рим, оставив Милану звание административного центра Ломбардии. Впрочем, в эпоху Наполеоновских войн побыть столицей Цизальпинской республики Милан все-таки успел.

Римский Медиолан, позже трансформировавшийся в Милан, несколько раз разрушался, но удобное месторасположение в межгорной котловине снова и снова привлекало сюда людей. В XIII веке это был один из самых богатых городов Европы. В те годы такое звание означало, что на город обратит внимание любой более или менее сильный сосед. И действительно, история Милана помнит интервенции испанцев, французов, австрийцев, не говоря уж о более древних завоевателях. Однако город Милан всегда быстро заживлял раны и продолжал развиваться. Даже после ковровых бомбардировок англо-американской авиации в 1943 - 1945 годах город восстановил свой промышленный потенциал менее чем за 10 лет.

Города Италии — Турин

Турин. Палатинские ворота

Турин расположился в весьма географически удобном месте - на Паданской долине в предгорьях Западных Альп там где река Дора-Рипария впадает в реку По. Город с давних времён застраивался как столица, поэтому достопримечательности Турина не теснятся на узких извилистых улицах. Напротив, они служат хорошо видимыми городскими ориентирами, либо логично завершая длинные прямые магистрали, как Церковь Великой Богоматери, либо господствуя над всем городом, как базилика Суперга.

До нашей эры в северо-западной части нынешней Италии жило галльское племя тауринов. Во времена римской империи римляне основали здесь военный лагерь, позже разросшийся в поселение настолько больших размеров, что разгромившие римлян лангобарды в V веке сделали Аугусту Тауринорум (так называли город римляне) своей столицей. Владельцы менялись, но статус будущего Турина оставался столь же высоким. С XIII века земли в округе стали принадлежать Савойской династии, а в XVI столетии город Турин становится столицей крупного герцогства.

Города Италии — Неаполь

Неаполь. Замок Кастель-дель-Ово

Стандартное определение - «Неаполь - город в Италии, являющийся третьим по числу жителей и самым южным из крупных городов страны» - не скажет о Неаполе почти ничего. И достопримечательности Неаполя вроде бы не выделяют его из общего итальянского ряда: соборы, крепости, дворцы… И всё же Неаполь - город для Италии необычный.

Люди, воспитанные в советской культурной традиции, Италию чаще всего представляют себе неким оживлённым муравейником, в котором черноволосые коренастые мужчины и жгучие пышнотелые брюнетки живут в антураже старинных, слегка обшарпанных зданий и узких полностью мощёных улочек. Как и все стереотипы, это представление об Италии является верным лишь отчасти. Север страны давно полностью глобализовался, и улицы его городов выглядят как улицы десятков других городов Европы.

А вот та, «настоящая» Италия, начинается как раз с Неаполя. Тут в достатке и темперамента, и бешеного дорожного движения, очень часто двухколёсного, и бесконечной сиесты, и потрёпанных временем зданий, и хаотично разбросанных, не всегда ухоженных исторических памятников.

Города Италии — Палермо

Палермо. Ворота Порта Феличе

Палермо - город в Италии, расположенный на северном берегу острова Сицилия и ведущий своё летосчисление с VIII века до н.э. Впрочем, достопримечательности Палермо намного моложе - город находится в сейсмически опасной зоне, да и военно-политическая обстановка не слишком способствовала сохранности памятников древности. Самые старые из них датируются началом II тысячелетия н. э.

В Палермо проживает около 700 000 человек, значительную часть которых составляют мигранты. Собственно, мигрантов тут хватало всегда. Мигрантами были основавшие поселение финикийцы, их сменяли греки, римляне, готы, арабы, норманны, французы, испанцы… Кто-то ассимилировался, кого-то, как французов, вырезали. Но многонациональный характер город сохранил. Со всеми плюсами в виде культурного разнообразия, и минусами в виде грязи и преступности. Палермо - город очень резких контрастов, причём для того, чтобы ощутить контраст, иногда достаточно просто свернуть в переулок.

Города Бельгии — Антверпен

Собор Антверпенской Богоматери

Город Антверпен не может похвастаться древней историей. Самые старые достопримечательности Антверпена, такие, как замок Стен (точнее, его фрагменты), неуверенно датируются VII - VIII веками н. э. То есть, когда Цюрих уже стал центром аббатства, на месте замка Стен, когда-то тюрьмы, а ныне музея мореплавания, только-только начали возводить какие-то постройки.

Тем не менее, Антверпен за короткое время сумел стать торговой столицей Европы и крупнейшим портом. Практически все интересные места Антверпена появились в период XV - XVI веков. Затем, после испанского завоевания, город пришёл в упадок, от которого начал оправляться только в XIX столетии.

Антверпен расположен на севере Бельгии, недалеко от морского побережья, на реке Шельда. Население этого крупного портового города едва превышает 500 000 человек. Несмотря на небольшие размеры, Антверпен является центром промышленного кластера (преобладает промышленность высоких технологий) и местом притяжения для миллионов туристов.