Падуя — город в Италии

Италия. Падуя. Площадь Прато-делла-Валле

Область в северо-восточной Италии, где ныне находится город Падуя, заселена людьми с начала I тыс. до н. э. Выгодное место - недалеко от моря, на плодородной равнине с удобными водными путями - позволяло городу развиваться и богатеть, что, в свою очередь, привлекало много желающих увидеть достопримечательности Падуи с целью их последующего присвоения. Город жгли и разрушали до тех пор, пока он не попал под власть Венецианской республики, конфликтовать с которой желающих было не очень много. Поэтому с точки зрения памятников истории и архитектуры история Падуи начинается примерно с XII - XIII веков - более ранние свидетельства почти не сохранились.

В современной Падуе проживает 212 тыс. человек. Типичный маршрут до Падуи - самолётом до Венеции, а оттуда на электричке, автобусе или такси. Город заточен под туризм и обслуживание огромного университета, но при этом в Падуе нет столпотворений, а цены на всё намного ниже, чем в близлежащих Венеции или Вероне.

Франкфурт-на-Майне — город в Германии

Франкфурт-на-Майне. Банковский квартал

Немецкий город Франкфурт-на-Майне существовал, как и большинство старых европейских городов, ещё в римские времена, однако в XX веке его значимость как промышленного центра и транспортного узла сыграла с Франкфуртом злую шутку. Авиация союзников так тщательно утюжила город в конце Второй мировой войны, что все значимые достопримечательности Франкфурта-на-Майне были практически стёрты с лица земли. Все исторические здания современного Франкфурта являются новоделами, хотя и очень качественными.

Город Франкфурт-на-Майне вполне мог бы стать столицей новообразованной ФРГ, ведь в нём заседал первый германский парламент, и была принята первая Конституция страны. Но послевоенные германские законодатели предпочли сделать столицей Бонн. Тем не менее, значение Франкфурта не уменьшилось. И сегодня, по прошествии десятилетий, 800-тысячный город, расположенный в самом сердце Германии, остаётся важнейшим транспортным, промышленным, коммерческим и финансовым центром не только Германии, но и всей Европы.

Ганновер — город в Германии

Германия. Ганновер. Новая ратуша

Ганновер многие считают самым удобным для туристов городом Германии. Действительно, основные достопримечательности Ганновера сосредоточены на очень ограниченном пространстве в центре города, и обойти их можно за полдня неторопливой прогулки. Да и с точки зрения сообщения с внешним миром город Ганновер расположен удобно - на пересечении двух железнодорожных магистралей и двух крупных автобанов. Аэропорт Ганновер - Лангенхаген расположен рядом с городом, в него есть рейсы Аэрофлота из Москвы.

Считается, что Ганновер был основан в 1150 году, когда на берегу реки Лайне был возведён первый замок, хотя люди жили на месте Ганновера ещё в эпоху палеолита. Здешнее герцогство играло серьёзную роль в средневековой европейской политике, один из герцогов стал королём Англии Георгом I и основателем Ганноверской династии. Политические противостояния обходились Ганноверу относительно бескровно. Даже в ходе Реформации из города просто изгнали Католический совет, обойдясь без казней и грабежей.

Города Италии — Перуджа

Италия. Перуджа. Фонтан Маджоре

Город Перуджа располагается в самом сердце Италии на гряде холмов на высоте около четырехсот метров над уровнем моря. Город настолько необычен, что достопримечательности Перуджи трудно вписать в рамки других итальянских городов. В Перудже все немного гипертрофированно: если холмы, то чересчур крутые для пешеходов, если улицы, то настолько узкие, что на некоторых никогда не выключают освещение, а если спускаешься в центре на пару улочек ниже нулевой отметки, возникает  ощущение, что наверх никогда не выберешься.

В Перудже проживает около 370 тысяч человек, и подавляющее их большинство трудится в сфере обслуживания. А обслуживать есть кого: одних студентов университета в городе десятки тысяч, не говоря уже о туристах, число которых переваливает за миллион. Всем этим людям нужно и шоколад сварить, и пиццу приготовить, и экскурсию провести, и сувениры продать. Добраться до Перуджи не сложно. Даже из далёкого Милана автобус идёт всего 4,5 часа, а уж расположенные в часе или двух езды Рим или Флоренция и подавно кажутся соседями.

Города Италии — Сиракузы

Италия. Сиракузы. Крепость Маниаче

Сиракузы - далеко не единственный город, целиком или частично внесённый в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Да и достопримечательности Сиракуз не сказать, чтобы очень уж уникальны. Хватает в Европе и старинных крепостей, и древнегреческих театров, и римских амфитеатров, и старинных церквей. И всё-таки смешение географического положения, климата, исторического наследия и денег, выделяемых Евросоюзом на поддержание этого наследия в надлежащем виде, делают Сиракузы весьма интересным для посещения местом.

Город Сиракузы основан древними греками на юго-востоке острова Сицилия в VIII веке до н. э. В древние времена, когда моряки не рисковали плавать в открытом море, Сиракузы находились примерно на полпути между Грецией и Северной Африкой, и автоматически превратились в крупнейший порт и центр торговли. Практически два тысячелетия город был центром богатого региона. Уже во времена Древней Греции его население исчислялось сотнями тысяч. Сиракузы захватывали римляне и испанцы, норманны и арабы, и все понимали - эти городом выгоднее владеть, чем грабить его.

Города Испании — Кордова

Испания. Кордова. Башня Калаорра

Кордова вполне может претендовать на звание самого древнего города в Испании. Хотя самые старые достопримечательности Кордовы относятся к римской эпохе, город, очевидно, намного старше.

Первые следы присутствия человека на берегах реки Гвадалкивир - это останки неандертальца, датируемые примерно 42 - 35 тысячелетиями до нашей эры. Ну а первые исторические упоминания о Кордове относятся к испанским войнам, которые вёл Карфаген с племенами, населявшими Иберийский полуостров в 237 - 221 годах до н.э. Карфагенский полководец Гамилькар Барка (отец Ганнибала) переименовал поселение возле которого погиб один из его нумидийских военноначальников в Картубу от слов карт Юба, что означает город Юба.

В 206 году до н.э. Картуба была завоёвана римлянами и стала называться на римский манер Кордуба.